Guatemala

De Guatemalteekse samenleving wordt van oudsher gekenmerkt door grote economische en sociale ongelijkheid en door een invloedrijke positie van de strijdkrachten. Tot op vandaag blijven de gevolgen van meer dan veertig jaar burgeroorlog in het land doorwerken en verloopt de uitvoering van de vredesakkoorden moeizaam.
De mensenrechtensituatie in het Midden-Amerikaanse land is onverminderd complex en zorgwekkend, zeker voor vrouwen en de inheemse bevolking. Rechters, advocaten en medewerkers van mensenrechtenorganisaties worden vaak bedreigd. De overheidsorganen die hieraan paal en perk zouden moeten stellen hebben te maken met een gebrek aan middelen, politieke onwil en de eigen agenda van machtige parallelle structuren, veelal bestaande uit ex-militairen en drugscriminelen.

Europees parlement vraagt bescherming voor mensenrechtenverdedigers in Guatemala

Tussen januari en november 2016 registreerde de mensenrechtenorganisatie UDEFEGUA in Guatemala 14 moorden en 7 pogingen tot moord op verdedigers van de mensenrechten in het land. Daarnaast registreerde de organisatie ook 223 agressies. Er wordt gevreesd voor een escalatie van aanvallen en criminalisering, tegen zij die opkomen voor de mensenrechten.

Byron Lima: misdadiger, baas in de gevangenis

Kafka is nooit ver weg in Guatemala, vooral waar het gaat over het 'Glorieuze Leger,' zoals de militairen hun instelling benoemen. Een voormalige legerkapitein werd tot 20 jaar veroordeeld omdat hij met een stuk beton het hoofd liet inslaan van de hulpbisschop van het aartsbisdom. Dat was in 1998. Vandaag, 17 jaar later, is hij heer en meester in de gevangenis, waar hij opgesloten zit. Beter gezegd, zat. Enkele dagen geleden werd hij samen met enkele kompanen binnen de muren gedood tijdens een opstand en een bomontploffing.

Burden of peace: het indrukwekkende verhaal van Claudia Paz y Paz

Op dinsdag 22 maart vertoont ACV Brussel-Halle-Vilvoorde, samen met Stop the Killings, de documentaire 'Burden of Peace'. Maak kennis met Claudia Paz y Paz, Guatemala’s eerste vrouwelijke procureur-generaal, die een moeizaam, maar dapper gevecht voor rechtvaardigheid voert in een van de gevaarlijkste landen ter wereld. Corruptie en straffeloosheid zijn aan de orde van de dag.

Guatemala: de eeuwige lente blijft uit

De president en de vicepresidente van het land enkele weken voor de verkiezingen achter de tralies, het is geen alledaagse gebeurtenis. Temeer omdat het de roemloze afsluiter is van vier jaar regering. Van bij het begin van de voorbije regeringsperiode werden de prioriteiten uitgezet: veiligheid en de harde hand. Vier jaren regering, een balans.

Kan Guatemala lachen met een komiek als president?

Afgelopen zondag kozen de Guatemalteken de cabaretier Jimmy Morales tot nieuwe president. Na de afzetting door het volk van de vorige president, Otto Perez Molina, is deze uitslag een farce. Toch ziet de Guatemalteekse mensenrechtenactiviste Makrina Gudiel vooruitgang in haar land.

Telma Yolanda Oquelí: neergeschoten in Guatemala, gelauwerd in België

Op maandag 7 oktober was Telma Yolanda Oquelí op bezoek in België op uitnodiging van de rechtenfaculteit van de KU Leuven. Daar vond een internationale seminarieweek over geweld en straffeloosheid in Midden-Amerika plaats. Ze ontving er de eerste Quetzalprijs omwille van haar enorme engagement. Om diezelfde reden is ze ook genomineerd voor de STK HUman Rights Awards, die op 10 december in Brussel worden uitgereikt.

Historisch proces ex-dictator Guatemala

Het proces tegen ex-dictator Rios Montt van Guatemala gaat na twee jaar gerechtelijke vertragingsmaneuvers van start. Opnieuw dreigt dit historisch proces te verzanden. De inzet is zeer hoog. Dit gaat immers om de terreur van de door de Amerikaanse president Ronald Reagan (1981-1989) gefinancierde doodseskaders.

Efraín Ríos Montt, 86 jaar, werd recent in verdenking gesteld van genocide voor de moord op 1.770 Ixil Maya's in het departement Quiché in Guatemala tijdens de meest bloedige periode van het intern gewapend conflict dat resulteerde in 200.000 doden en verdwenen personen.

Coca Cola bakt het bruin

Begin februari werd in de Coca-Cola fabriek van het stadje Teculután in het departement Zacapa een vakbond opgericht. Dit succes kreeg gestalte na jarenlange pogingen, mede dankzij de onverdroten ijver van de Vakbondsfederatie van Arbeiders in de Voedingssector van Guatemala (FESTRAS) en de Vakbond van de Coca Cola in Guatemala (STECSA). Ook de bijstand van de Internationale Vereniging van Arbeiders in de Voedselsector (UITA) met zetel in Genève kwam goed van pas.

Inheems protest in Guatemala gewelddadig neergeslagen

Acht mensen zijn omgekomen bij een gewelddadige interventie van het Guatemalteekse leger vorige week in Totonicapán. Inheemse Guatemalteken hadden er een kruispunt bezet uit protest tegen de stijgende elektriciteitsprijzen.

Guatemalteekse vakbondsleider gearresteerd om vier 'gestolen' flessen water

De regering van Otto Perez Molina wordt internationaal met de vinger gewezen na de onrechtmatige arrestatie van vakbondsleider Jacinto Boj Equite. Equite is algemeen secretaris van de vakbond van het ministerie van milieu en natuurlijke rijkdommen SITRAMARN. Hij werd op 30 juni gearresteerd omdat hij vier flessen water zou gestolen hebben.